世界遺産!!屋久島(鹿児島)の魅力とおすすめ観光スポット紹介

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「鹿児島離島」の観光情報記事

1993年に日本で初めてユネスコの世界自然遺産に登録されてから、毎年たくさんの観光客が訪れる屋久島は、日本人だけでなく多くの外国人観光客をも魅了してやみません。リピーターや、中には定住してしまう人もいるほど魅力的な屋久島の秘密に迫ります。

屋久島(鹿児島)のおすすめ観光スポット1:縄文杉トレッキング

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誰もが行ってみたい屋久島観光で一番人気があるのが荒川登山口から登る高塚山、「縄文杉トレッキング」です。かつて杉を伐採して運び出すのに使われていたトロッコの線路の上をひたすら歩いて行き着く先には、悠久の時を経た圧巻の縄文杉がそびえています。登山口から縄文杉までは往復約10時間、距離にして片道およそ11kmです。標高差は約700mあり、途中急な階段もあります。舗装された登山道ではないので、トレッキングシューズやステッキの準備があった方がいいです。また早朝から出発するので、気温の変化に対応できる服装と、途中の食料も必要です。ふらっと行けるわけではありませんが、縄文杉にたどり着くまでにも見どころはたくさんあります。縄文杉ほど樹齢は長くなくても1000年をこえる屋久杉が何本も見られます。気の遠くなるような時を過ごした木々たちに囲まれていると、時を忘れてしまいます。トレッキングガイドの中には、この縄文杉に魅せられて移住してきた人が何人もいます。屋久島に旅行するなら、必見です。

屋久島(鹿児島)のおすすめ観光スポット2:白谷雲水峡

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宮崎駿監督の『もののけ姫』の舞台モデルになったと言われ、すっかり有名になったのが、白谷雲水峡です。緑の苔に覆われた森はどこまでも続く幻想の地のようです。標高差が約400mあり、距離も4kmちょっとと、意外と体力が要りますが、のんびりと風景を楽しみながら5時間ほどで往復できます。スタートしてまもなく、飛流おとしの滝があり、水しぶきをあげて流れ落ちる透き通った水に心も洗われます。屋久島は、岩でできた島なので土がほとんどなく雨の後でも川や滝の水が濁りません。白谷雲水峡には沢が流れ、その美しさを存分に楽しめます。また、ここにも巨大な屋久杉が何本もあり、二大杉、三本槍杉、奉行杉、くぐり杉、シカの宿など、ユニークな名前がついています。苔むした木々の途切れたところには巨大な岩があり、繊細さと雄大さを兼ね備えています。観光で訪れる旅行者だけでなく、島の住人も気軽な散策場所としてよく訪れる人気の場所です。

屋久島(鹿児島)のおすすめ観光スポット3:ヤクスギランド

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とにかく屋久杉を堪能したいならヤクスギランドがお勧めです。標高1000mをこえるところにある広大な自然公園で、体力や時間に合わせて4つのコースから選べます。縄文杉トレッキングをする自信のない人でも巨大な屋久杉の迫力に出会えます。縄文杉や白谷雲水峡では必須のトレッキングの装備も必要ありません。初心者向けの30分、50分コース、中級者向けの80分、150分コースがあります。初心者向けのコースは通路も舗装されていて、小さな子どもでも楽しめます。150分コースでは千年杉や蛇紋杉、三根杉、仏陀杉などヤクスギランドのすべてを堪能できます。蛇紋すぎから2kmほどのところにある、白谷雲水峡を思わせる苔むした天文の森ではのんびりと森林浴が楽しめます。そして、ヤクスギランドから車で15分も足をのばせば、樹齢約3000年の巨大な紀元杉を見ることができます。家族での観光旅行で屋久島を訪れるならお勧めです。また、旅行者だけでなく、島の子どもたちも遠足で訪れる人気スポットです。

屋久島(鹿児島)のおすすめ観光スポット4:大川の滝

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屋久島観光で特にお勧めなのが、滝巡りです。ほとんど岩でできた屋久島は滝の水がいつも透き通っています。水流が激しいため生物はほとんどおらず、水草も見当たりません。また、林芙美子の『浮雲』に「一ヶ月に三十五日雨が降る」とあらわされたように、雨が多い島なので水量も豊富です。しかも雨水がほとんど地下に染み込まないので滝の迫力は驚くほどです。目を見張るほど美しい滝が島のいたるところにありますが、中でも最も有名なのが大川の滝で、島の北側にあります。日本の滝百選にも選ばれた名瀑で、轟音と共に落差88mの岩肌を滑り落ちる水量に圧倒されます。展望台に近づくと隣の人と会話をするのも困難なほどです。雨の後はさらに水量を増し、離れていても水しぶきが飛んできます。屋久島旅行で、ほかの土地では味わえない迫力を楽しむなら大川の滝は外せません。

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