九州列車の旅!おすすめローカル線~Part1~

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「列車旅行・鉄道・ローカル線観光」の観光情報記事

雄大な風景、無数に湧く温泉、多彩なグルメ...。旅行先としての魅力が満載の九州を"ローカル列車"で旅してみませんか。新幹線や特急とは一味違った旅が楽しめるローカル列車。そんなローカル列車が走る路線の中から、今回は肥薩線、唐津線、長崎本線、大村線という4つの路線について紹介します。

肥薩線

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日本三大車窓のひとつに数えられるJR九州の肥薩線には、特急「はやとの風」「いさぶろう号・しんぺい号」「SL人吉」という3つの観光列車が走っています。いずれも高い人気を誇る観光列車ですが、なかでも「SL人吉」は鉄道ファンならずとも、「一度は乗ってみたい!」と思わせるJR九州の観光列車です。現役の定期便としては国内最古の国産蒸気機関車である「SL人吉」。そんな「SL人吉」がけん引する豪華で美しい車両には展望ラウンジやビュッフェが整備されてあり、ゆったりとくつろいだり食事やお酒を楽しみながら、雄大で美しい霧島山系や球磨川の風景が眺められるのが人気の理由です。九州というよりも、「日本を代表する」と言っても過言ではない観光列車が走る肥薩線。九州旅行の記念として、三つのJR九州の観光列車すべてに乗ってみるというのもいいかもしれませんね。

唐津線

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九州にはかつて数多くの炭鉱が存在していましたが、佐賀県にも大小さまざまな炭鉱がありました。そのうちのひとつである唐津炭田で採掘された石炭を、唐津港まで運ぶために敷設されたのが唐津線です。そんな歴史を持つ唐津線はいま、沿線住民の足としてだけでなく、変化に富んだ風景が楽しめる観光列車の走る路線としても知られています。線路の両側に広がる美しい田園風景とともに、季節ごとに姿を変える山々や水面がきらめく清流が楽しめるのが、唐津線を走る観光列車の魅力です。また、沿線の風景を眺めるだけでなく、気になった駅で途中下車してみるのもいいかもしれません。唐津線で途中下車するなら、映画の撮影にも使われた厳木(きゅうらぎ)駅をおすすめします。温かみのある木造の駅舎はもちろんですが、その駅舎のそばにある蒸気機関車用として使われていた給水塔は、一見の価値ありです。もちろん、穴場スポットは厳木駅だけではありません。あなたもJR九州の観光列車に乗って、唐津線の宝探しをしてみませんか?

長崎本線

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長崎から鳥栖(佐賀県)までを結んでいる長崎本線は、九州にあるローカル線の中で最も有名な路線と言っていいかもしれません。そんな長崎本線を走るJR九州の観光列車からは、大村湾と有明海という2つの海の風景を車窓から眺めることができます。長崎本線の中で特におすすめしたいのが長里〜備前七浦間。この区間はずっと有明海沿いを走行するため、雄大で美しい有明海の風景をたっぷりと楽しめるのです。また、有明海は夕日展望所があるほど、夕日の美しい海として知られています。時間帯によっては、有明海に沈む夕日を車窓から眺めるという、贅沢な時間を過ごすことができるでしょう。と言っても、長崎本線を走る観光列車の魅力は車窓の風景だけではありません。途中下車も長崎本線の魅力のひとつ。諫早湾の干潟や吉野ケ里遺跡などが特におすすめのスポットですが、他にも途中下車したいと思わせるスポットはいくつかあります。車窓の風景を楽しみつつ、あなただけの穴場的なスポットを探してみてはいかがでしょうか。

大村線

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長崎~佐世保市間を結んでいる大村線は、大村湾沿いを走る九州のローカル線の中でも人気の高い路線です。その魅力は、何と言っても観光列車の車窓に広がる大村湾の風景にあります。湾口部の荒々しさと湾奥部の穏やかさが特徴の大村湾。特に湾奥部に広がるエメラルドグリーンの海面や、夕景の美しさは格別です。また、海の向こうには、有名なテーマパークである「長崎ハウステンボス」を望むこともできます。とはいえ、「せっかくの九州旅行なのだから、観光列車の車窓から風景を楽しむだけでは物足りない」と感じる方もいるでしょう。そんな方は途中下車をして、大村線沿いの観光スポットを訪れてみてはいかがでしょうか。大村線沿いには大村城や木造の千綿駅を改装したカフェといった、途中下車するだけの価値があるスポットがいくつかあります。雄大で美しい大村湾とともに、ローカル線ならではの途中下車の旅を楽しんでみませんか。

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