西日本一の繁華街・中洲(福岡)の魅力

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「福岡」の観光情報記事

中洲は福岡のみならず、日本を代表する歓楽街として知られており、旅行や観光などで訪れた多くの人で連日賑わっています。屋台やバーなどといった商業施設の他、「博多どんたく」などのイベントも県内外問わず人気で全国から多くの人が中州に足を運んでいます。

中洲(福岡)ってどんなまち?

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福岡県の中洲は、福岡県の博多区にあり那珂川と博多川に挟まれた中の島に位置します。もともとは、福岡藩が福岡と博多を結ぶために那珂川の土砂を積むことによってデルタ地帯ができたのが中州の始まりです。大正時代よりカフェやバーなどといった踊り場が栄え、現在も福岡を代表する歓楽地域として栄えています。歓楽街しての規模は九州最大であり、大阪の北新地ならび西日本最大といわれまた、東京の新宿・歌舞伎町、札幌のすすきのと、博多の中州は日本3大歓楽地と呼ばれることもあり、県外から旅行などで訪れた多くの観光客もこの地に足を運びます。 「中州観光協会」のデータによると、中州には約3500の店があり、そこで働く人は約3万人、1日に中州に訪れる人は約6万人となっています。那珂川沿いの遊歩道には屋台が立ち並んでいるのも中州の特徴の1つです。

中洲(福岡)の歴史

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中洲の歴史は江戸時代、福岡藩の初代藩主黒田長政が、福岡(中央区)と博多を結ぶために整備してできたのが始まりです。しかし18世紀中ごろまでは、その大半が畑でした。中州が発展していくのは明治時代に入ってからであり、そのころ後の、九州大学病院となる福岡病院や博多電灯会社、電話局などが建設されます。また明治30年頃には劇場が、大正に入ってからは映画館が続々と登場し繁華街として発展してきました。その頃、カフェやバーなども増加していき、大正14年10月には、5階建のエレベータ付の本格的な百貨店が福岡ではじめて登場し多くの客が殺到し話題になりました。 その後、1945年には福岡大空襲で中州エリアも壊滅的な状況となりますが、その年の末には映画館や劇場などが早くも復興し、スナックやキャバレーといった店も次々と増えていき、旅行や観光などで訪れる人でにぎわう現在の中州の姿となりました。

観光客にも大人気!中洲(福岡)のお祭りや・行事

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中洲の行事として有名なのは、「博多どんたく」「博多祇園山笠」「中州祭り」が挙げられます。博多どんたくは、5月の3,4日に実施されるお祭りで正式には「福岡市民の祭り・博多どんたく港まつり」といいます。このお祭りは、様々な団体が趣向を凝らしてパレードに参加したり、多くのイベントが実施される祭りで、5月の大型連休中ということもあり、福岡や九州のみに限らず、県外から旅行や観光で訪れた多くの人で賑わいます。博多祇園山笠は7月に実施される夏祭りで、750年以上も続く伝統があり、県無形民俗文化財に指定されているお祭りです。中州祭りは、10月の第1週の木、金、土曜の3日間実施される祭りですが、その発端は昭和51年のオイルショック時、日本全国が不景気で落ち込む中、中州から不景気を吹き飛ばそうと始まりました。この祭りのメインイベントの「國廣女衆みこし」は女性が中心となり神輿を担ぐといった全国でも珍しいお祭りで年々盛り上がりを増しています。

中洲(福岡)の名物・「屋台」は観光客で大繁盛

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福岡名物の1つに屋台があり、日本の半分近くの屋台が福岡に集まっているとも言われています。その屋台が特に密集しているのが中洲エリアです。テレビや雑誌で取り上げられることも多く、仕事帰りの地元の人だけではなく、県外からも観光や旅行などで訪れた人で連日賑わっています。博多ということでラーメン屋をはじめ餃子の専門屋台や焼き鳥、天ぷらの屋台などさまざまな店があります。その中でもお勧めなのが、福岡屋台の名物の1つと言われている「焼きラーメン」です。有名な老舗は毎日行列ができるほどの人気です。また、「屋台」というと女性や子供は少し利用しにくいイメージがあるかもしれませんが、中州エリアの屋台には女性や小さなお子様連れの家族の姿も多くみられます。特に有名な餃子の屋台では、ニンニク控えめな「ひとくち餃子」が女性に大人気となっています。

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