産業遺産・軍艦島(長崎)の魅力!徹底紹介!

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「長崎」の観光情報記事

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長崎県にある軍艦島は日本の近代化を支えた産業遺産として、2009年から一般の人にも立ち入りが許されました。軍艦島上陸ツアーが目的で長崎を旅行する人々にとって、過去を閉じ込めたタイムカプセルのような観光スポットとなっている同所にはどんな特徴があるのでしょうか、以下に紹介していきます。

軍艦島(長崎)のおすすめの観光スポット1:国内最古の鉄筋コンクリート建築のアパート「30号棟」

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長崎県の南西部に位置する軍艦島は、面積6.3ヘクタール、外周1.2km程度の非常に小さい島でした。しかし、石炭の一大採掘地だったためここで働く人が多く、1900年代初頭には5000人を超える人々が生活しており、東京以上の人口密度となっていました。当然のことながら全員分の戸建て住宅を建てるスペースはなく、アパートで集団生活をしていました。それがまさに、日本で初めて建てられた鉄筋コンクリート建築のアパートだったのです。1916年、地下1階、地上7階建てで建築された30号棟は、観光客が最も間近で見られる建物です。海岸に設計されていたので、海が荒れると激しい風雨や波が打ち付ける場所でした。従って建物の設計者は試行錯誤を重ねた結果、採光部を真ん中にとる「ロの字型」の形の建物を建築し、吹き抜けの構造となりました。雨漏りなど水はけの問題はあったものの、日本最古のアパートとして後の建築の大いなる参考となったのです。軍艦島上陸ツアーの中でも、最も歴史を感じる建物となっています。

軍艦島(長崎)のおすすめ観光スポット2:「端島小中学校」

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1958年、軍艦島で最後に建てられた端島小中学校の旧校舎は、島に上陸するとすぐに現れ、その圧倒的な姿で観光客を出迎えてくれます。島の歴史的シンボルの一つであり、7階建てで1階から4階までは小学校、5階から7階までは中学校でした。さらに7階には講堂や体育館、その他多目的室もあったのです。1970年には学校給食支給のため、配膳用エレベーターが設置され、これが島内唯一のエレベーターとなりました。校内は長崎県を襲った相次ぐ台風の影響によりそのほとんどが残念ながら跡形をとどめず、さながら廃墟のような様相を呈していますが、当時ここで学んでいた人々の様子は、わずかに残った文房具などから垣間見ることができます。徐々に学生数が少なくなり、1974年には廃校となってしまいましたが、資料館において健在だった当時の写真を見学することもでき、ここを訪れる旅行者に郷愁を感じさせる建物となっています。

軍艦島(長崎)のおすすめ観光スポット3:近代化に貢献した「鉱業所施設」

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1900年代初頭から、石炭採掘のために徐々に開発が行われた軍艦島。炭鉱で働く人とその家族が暮らすスペースが出来上がっていき、長崎県随一の炭鉱都市として名を馳せていました。その中でも稼働の中心となっていたのが島の東部地域であり、鉱業所施設として軍艦島を世に知らしめる原動力となっていたのです。良質な強粘炭が採れた端島炭鉱は、隣接する高島炭鉱とともに日本の近代化に貢献してきた鉱業所施設として有名です。そして、1941年に最盛期を迎え、約41万トンもの出炭量を出し、まさに一大産業となったのです。しかし1960年代以降、主要エネルギーが石炭から石油に移行するにつれ徐々に衰えをみせ、最終的には1974年に閉山となりました。今では鉱業所跡が島の東部に点在しており、訪れる旅行者に、繁栄していたかつての姿を想起させる観光スポットとなっています。

軍艦島(長崎)のおすすめ観光スポット4:「端島神社・泉福寺」

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最後に紹介する長崎県軍艦島の観光スポットは、端島神社・泉福寺です。島民の信仰の象徴として建造されました。1936年、島の最高部の一端に建造され、1号棟という建物の名前にもなっている端島神社は、木造作りの拝殿は現在では全壊していますが、本殿と境内は残存しています。約4.5mの高さがあり、かつては炭鉱の山の神の祭事である「山神祭」が行われていました。安全祈願などが祈られて当時としてはかなり盛大に行われていた様子が感じ取れます。一方で1921年に建造され、島内唯一の寺であった泉福寺は敷地を確保できず、23号棟という建物の2階にあり、墓地は島内に存在しませんでした。現在、建物はほとんど崩壊してしまっていますが、玄関脇にあった地蔵尊だけは残存しており、その尊い姿は島の象徴ともなっています。軍艦島は旅行者にとって、一種のパワースポット的存在となっています。

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