門司港レトロ(福岡)の魅力を紹介

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「門司港」の観光情報記事

福岡・北九州市の北端・関門海峡(かんもんかいきょう)をはさんで下関(しものせき)とも間近な門司港は、大正・昭和初期には国際貿易港として栄えた港町。今でも街のあちこちにレトロな建物が立ち並び、往時の面影を残した街並みは人々を郷愁に誘います。現代とレトロが溶け合う不思議な街、門司港レトロの魅力についてご紹介します。

観光客を惹きつける門司港の魅力

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明治時代に門司駅(現在の門司港駅)が開設されて以降、外国航路や国際貿易の港として発展を遂げた門司港。現在では国際港としての役割を終えましたが、明治・大正・昭和初期に立てられたレトロな建造物や街並みが今でも街のあちらこちらに残っています。 駅を中心とした門司港レトロ地区は、古いレトロな建物と高層ビルや商業施設が入り混じって点在するエリア。「バナナの叩き売り」など、週末を中心にさまざまなイベントが行われていて、多くの観光客で賑わう門司港観光の中心地的スポットとして人々を惹きつけています。 門司港レトロ地区から少し足をのばすと、多くの船が行き交う関門海峡や巨大な関門橋(かんもんきょう)、関門トンネル。西暦200年に創建されたと伝えられる古刹・和布刈(めかり)神社など、他にもさまざまな魅力的な観光スポットがあります。瀬戸内国立公園の一部である和布利公園などの豊富な自然が残っているのも、大きな魅力のひとつといえるでしょう。門司港は現在では福岡でも屈指の観光地として、九州旅行の人気スポットとなっています。

旅行の雰囲気を際立たせるレトロな町並み

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門司港観光の中心地レトロ地区。門司港レトロ地区には、大正3年に建設された門司港駅を中心に「旧門司税関」、「旧門司三井倶楽部」などレトロな建造物がたくさん集まっています。大正時代や昭和初期に建てられたレトロな建物と、高層ビルやホテル、商業施設などが織り成す景観には不思議な魅力があります。 そんなレトロ地区を中心とした観光スポット以外にも、ちょっとした裏路地や街の片隅に足を踏み入れると、古い木造建築や街並みが残っているのが門司港の魅力。昭和の時代にタイムトリップしたような、そんな錯覚を覚えます。特に昭和初期頃に建てられた3階建て木造建築が今でもあちこちに残っていて、さまざまな保存活動が進められています。 古い商店街や建築物、懐かしい街並みが、街のいろいろなところに残る門司港。現在ではドラマや映画、CMなどのロケ地としても人気の場所となっています。福岡を旅行する際には、ぜひ門司港を訪れて大正・昭和のノスタルジーに浸ってみてはいかがでしょうか。

街の活性化に地元大学生が取り組む

門司港では、福岡・北九州市の多くの地元の大学生が協力して街の活性化に取り組んでいます。 そんな取り組みの一つが、地元の北九州市立大学の学生が取り組む「モノはうす」。門司港のメイン商店街である、「栄町銀天街(さかえまちぎんてんがい)」の一画で昭和の生活用品や駄菓子・おもちゃなどを販売する店を運営しています。 また、同じく地元の西南女学院大学の女子学生たちが運営するレンタルショップ「れとろこまち」では、着物や袴などのレンタルを行っています。れとろこまちの所在地は、おしゃれな赤レンガの建物の旧門司税関内。門司港の観光旅行の際には、こちらで袴や着物をレンタルして、記念写真を撮影するのもオススメです。 どちらのショップも大学生の運営のため、土日や祝日のみのオープンとなっています。シーズンによっては運営されていない場合もありますので、事前に確認をしておいたほうが良いでしょう。

観光客に人気のイベントも盛り沢山

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『バナナの叩き売り』の発祥の地としても有名な福岡・門司港。今でも門司港駅前などでは、バナナの叩き売りの実演を見ることができます。9月から10月にかけては「バナナフェア」が行われ、バナナの叩き売りをはじめバナナ料理の食べ比べなど、門司港レトロ地区はバナナ一色に染まります。バナナフェアの時期以外にも不定期にバナナの叩き売りは行われているので、旅行のタイミングが合えば実演を見ることができるかも。 他の大きなイベントとしては、毎年8月13日に行われる「関門海峡花火大会」があります。門司側と下関側の2ヶ所から打ち上げられる花火は、およそ1万5千発。西日本では最大級の花火大会で、門司と下関を合わせて毎年100万人以上の人々が花火を見に集まる、門司港最大のイベントです。 そのほかにも大晦日の駅前カウントダウンや、5月のみなと祭りなどイベントは盛り沢山。週末にはミニコンサートやグルメフェアなどのような、小さなイベントがよく開催されているので、門司港観光へ行く前にチェックして見てくださいね。

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