指宿温泉(鹿児島)の魅力と効能についてご紹介

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「指宿温泉」の観光情報記事

指宿温泉は鹿児島県にある温泉地で、薩摩半島の南方にあるので南国の温泉地と言っても過言ではありません。高温かつ豊富な湧出量を誇り、大型のホテルや鄙びた公衆浴場が点在します。そんな指宿温泉の魅力を効能の観点から紹介していきます。

指宿温泉(鹿児島)とは

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指宿温泉は鹿児島県指宿市に位置する温泉で『天然砂蒸し風呂』が有名です。海のすぐ側にホテルや旅館が並ぶという海の温泉地ですが、近年は山の方にも宿が建てられており指宿温泉が新しい顔を見せ始めています。 しかし、基本的には海の温泉地なので部屋や浴室からは開放的な海や、対岸の大隅半島(おおすみはんとう)が見えます。食事も目の前の海から獲れる新鮮な魚介類を使っていることが多く、温泉だけでなく食の堪能も指宿温泉観光旅行の楽しみとなります。 江戸時代は、危険な湿地帯として避けられていた場所ですが徐々に高温の湯や蒸気を利用するようになったので温泉地として発展することとなりました。自然に湧き出ている温泉はもちろん、場所によっては少し地面を掘れば熱い湯がしみ出てくるほど地熱や湯量が豊富です。まさに地球の息吹を感知できる温泉地だと言えます。

指宿温泉(鹿児島)の効能

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指宿温泉の泉質は、概ねナトリウムー塩化物温泉です。ナトリウムー塩化物温泉はその名の通り塩味がする湯で、塩が肌をコーティングするのでモチモチとした浴感や温まりの持続を感じることが可能です。夏にしっかりと入浴して汗を流すのも良いですし、冬に入浴してポカポカ感に包まれるのもまた良いです。温泉の中に塩分が含まれるほど温まり効果が高くなりますが、掘削した場所や深度によって湯の個性は一つ一つ変わります。 効能としては、神経痛や切り傷などの症状を軽減させます。神経痛は患部を温めることによって随分楽になりますし、塩の影響で殺菌効果が高いので切り傷の治癒も期待できます。なので、指宿温泉へ観光旅行をしているつもりなのにあらゆる症状が軽減されるので一石二鳥だと言えます。もちろん神経痛や傷で悩んでいる場合は最初からあえて指宿温泉を選択するのも一つの手です。

砂むし温泉とは

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指宿温泉を語る上で、砂むし温泉を外すことはできません。指宿は地熱が高いので、海の砂をスコップで掘ると温かくなってきます。その熱と砂を利用して人間を温める行為が「砂むし風呂」と呼ばれます。 自分で行うのは現実的ではなく、日帰り温泉施設は宿泊した宿で行うこととなります。ただ、全ての宿に砂むし風呂があるという訳ではなく、傾向として比較的大きな宿が砂むしサービスを行っている場合が多いです。 まずは用意されている専用の浴衣に着替えて、掘られた砂のくぼみに寝ころびます。タオルで頭や顔を覆ったら後は係員によって砂をかけられるので、その状態で約20分間汗を流します。最初は砂の重みに驚く方もいますが、慣れると驚きが心地良さに変わっていくので安心できます。限界だと感じたら自分で起き上がり、浴衣を脱いで砂を落としたら終了です。

砂むし温泉の効能

指宿温泉の砂むし風呂は、高い地熱を利用した珍しい行為だけで終わるものではありません。これほどまでに砂むし風呂が国内外の方に愛されるのは非常に高い効能があるからです。 見逃せないのは、血行促進とデトックス効果です。砂を体に乗せられると重みを感じて心臓がドキドキしてきます。人によって感じ方は様々ですが、これまでの人生で経験の無いような鼓動が全身を走り、頭の先からつま先まで鼓動を感じることができます。つまり、それだけ毛細血管を含めて全身に血が巡っている証拠なので、疲労物質なども排除されて体がスッキリします。実際に砂むし前は黒くて流れの悪かった血液が、砂むし後は鮮やかな赤色になったという結果も出ています。 老廃物が流れることでダイエット効果も期待できますし、砂から出た時は心身の解放感が強いので精神的にもリラックスできます。

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